Bendeleider met verdwenen bovenlip

Een zwerver. Gearresteerd in Handel, op Strijbos. Op het kasteel is hij verhoord.........

Hij zegt Joseph Zachels te heten en 23 jaar oud te zijn. Hij is geboren in Aken en gedoopt in de St. Catharinakerk aldaar. Ach, zo’n arme sloeber. Heeft helemaal niets, zelfs geen lip. Laat die vent toch met rust!

Jawel, kan wel zijn, maar drossaard De la Court voelt, nee weet, dat hij dóór moet vragen.

In november 1764, hij zat toen al een paar maanden op het kasteel gevangen, stemden de schepenen in met het ter scherper examen of torture brengen van Joseph, die inmiddels Thijs bleek te heten. Toen hij de martelinstrumenten alleen maar aanschouwde, begon hij al te praten. Een stroom van bekentenissen! Daar zat geen zwerver op het Gemerts kasteel gevangen, daar zat een soortement van Bokkenrijder! Thijs was misschien zelfs de leider van de bende! 

Het uitgebreide verhoor van Thijs, met een gedetailleerde beschrijvingen van de overvallen en inbraken door zijn bende gepleegd, is één van de vele honderden dossiers uit het Rechterlijk Archief die op het ogenblik door onze medewerker Simon van Wetten wordt omgezet in modern Nederlands. 

In deze weblog leest u maandelijks over onze werkzaamheden en ervaringen bij het gemeentearchief.